2020年3月22日 (日)

栃木のヤバイはちみつ屋さんで味わった本物のはちみつ

先日行った「あしかがフラワーパーク」の帰り道、信号待ちで目に留まった養蜂店の看板。
描かれているハチのイラストに、なんだか見覚えあり。
そういえば、職場の後輩が軽井沢で撮ったと見せてくれた写真の中にいたような。

後輩が軽井沢ではちみつ専門店に入ると、外国からの観光客で混雑していて、試食できなくて残念だったという話をしていたのを思い出しました。
看板には右折1分と書いてあるし、そんなに人気の店が近くにもあるのならぜひ覗いてみようということで、「天狗屋養蜂店」を目指すことにしました。

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国道50号沿いに巨大な看板があったので、場所はすぐわかりました。
しかし、店舗っぽくない外観と来客のクルマがゼロの駐車場。
想像していたのと違う、入りづらそう出にくそうな店でしたw

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車を停めると外で作業していたおじさんがこっちを凝視している。
すでに後戻りできない雰囲気です。
店に入ろうとすると、さっきのおじさんが来てくれました。
接客もこの方がしているようです。

そして、私へ発した第一声にびっくり。
「40年やっているけど、本物のはちみつを知っている人にまだ会ったことが無いんですよ!」
入りづらい店、さらにおじさんまでクセのある人物でしたw

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少し面食らっていると「ここにあるのは全部本物のはちみつなんで、試食だけでもして行って下さい!」とおじさん。
指された台には30種類くらいの瓶入りはちみつがビッシリ並べられ、数が多すぎてどれから試していいのか分からないほど。

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種類に圧倒されている私に、本当のはちみつがどんなものかを語り始めるおじさん。
養蜂の映像まで流し始めました。
そして、作業解説にちょいちょい挟んでくる「これ私なんですけどね」に吹き出しそうに。
まさかのおじさんとハチが主演です。
興味深く拝見してきました。

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ブルーベリーの蜜を集めている様子の映像を見せていただいたので、勧められるがままにその蜜を試食してみたら香りがよくてとっても美味。
気に入ったので買おうとすると、実はもうブルーベリーは完売したのだとおじさん。
ここは売ることよりもハチミツの出来を自慢するための店舗なのかもしれません。

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ソバとかクリみたいな個性の強そうな蜜もありましたが、私は本物はちみつに関しては初心者なので、レンゲとすっきり食べやすいトチを選びました。
どちらも花の最盛期に採った極上品でお値段もそれなりですが、レンゲなんて今まで味わったことのあるレンゲとはまるで別物でした。

これを毎晩スプーン1杯だけ舐めるんだ。
そう考えただけで毎日がちょっと幸せになりそうです。

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いただいたパンフレットによると、天狗屋養蜂店は栃木県内の他に軽井沢や横浜にも出店しているようです。
私が訪れた「佐野わたらせ店」はおじさん(社長さん)のシマ。

養蜂家自らがハチを連れて集めた蜜を、解説しながら売ってくれる店なんてすごくないですか?
何よりも、おじさんの語りの熱量がすごい。
なかなか貴重な体験をさせていただきました。

最後に店内の写真撮っていいですか?と聞くと、「みんな撮っていくけど全然宣伝してくれないんだ」と笑うおじさん。
私はちゃんと紹介しましたよ!
ぜひみなさんも、「あしかがフラワーパーク」や「佐野プレミアムアウトレット」へ行かれる際は、天狗屋養蜂店をお忘れなく。

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天狗屋養蜂店 公式サイト
通販もやってます

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2020年3月11日 (水)

あしかがフラワーパークへ梅と春の花々を見に行った

3月上旬のあたたかな日に、栃木県の「あしかがフラワーパーク」へ行ってきました。
こちらはゴールデンウィーク頃に見頃を迎える藤の花が有名ですが、四季を通じて旬の花(真冬はイルミネーション)が見られる北関東の癒しスポットです。

園内の開花状況によって入場料が変わる良心的な料金体系で、あまり咲いていない時期は300円、最高額は藤が満開のタイミングで1900円というわかりやすさ。
去年の同じ時期は300円で入場できたし、今年は暖冬の影響で梅の開花も早まったのか400円。
それでも格安ですよね。

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春の花まつり開催中で、正面ゲートのエントランスにもチューリップ。

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色とりどりのラナンキュラス、花弁の重なりがかわいいです。

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入場してすぐ前方に見える斜面が梅で淡いピンクになっていました。

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大きな寒紅梅の木。

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満開でした。

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蝋梅は散り始め。

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黄色い小花は山茱萸(サンシュユ)。
秋にはグミのような真っ赤な実を付けるのだとか。

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下の花は満作(マンサク)。
出かける前にチェックした公式ブログに「園内に1本だけある」と紹介されていて、気にしていたら見つけることができました。
梅の近くでした。

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牡丹は堂々とした美しさですよね。

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白い梅は枝先まで咲いていて、この日が見頃のピークだったのかもしれません。

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ラッパスイセン。
黄色い花を見ているとバイブスがブチ上りますね。
ってなんだそれ。

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ユキヤナギ。
この花は枝先から咲いていくんですね。
ほとんどが固いつぼみのままだったので、見頃はまだ先のようです。

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ユキヤナギを囲むのはチューリップの花壇。
フリルのような八重咲きの花びらは、スマホ疲れの目を優しくいたわってくれるよう。

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2万球のチューリップが咲き誇る春の花まつりのメインがこちら。
まだ見渡す限りのグリーン。
3月下旬くらいが見頃ではないでしょうか?

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入場者もまばらな時期は売店もクローズです。
園内は整備中のところがあったり、冬のイルミネーションを外す工事をしていたりで、入場者よりも働く人の数の方が多かったのですが、春の花をいち早く見られるだけで貴重です。

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ローズガーデンはまだ冬景色。
こちらの見頃は5月中旬。

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白藤のトンネルはお手入れの真っ最中でした。
本番に向けてたくさんの手間を掛けているのを見ると、開花が本当に楽しみになります。

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クリスマスローズに蜂が来ていました。

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ポピーは花びらのはかなげな様子がたまりません。
つぼみのちょっとグロテスクなところも好きです。

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パンジー?ビオラ?
ハッとするような深い青紫の花も美しくていいですね。

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栃木のご当地グルメコーナー!
行った当日はここもクローズ中。

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正面ゲートを入ってすぐの栃木土産を集めた売店を帰りがけにのぞいたら、LuLuLunのご当地フェイスマスクが置いてありました。
こちらのパークの藤のエキス入りだそうです。
同じ栃木のシリーズでとちおとめの香りは買ったことがあるんですが、藤ってどうなんでしょうね?
もう1回見たら好奇心から買ってしまいそうです。

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3月はまだ花の種類も少ないので、1時間くらいあれば全体を見て回れる感じです。
平日は来場者も少ないし、新型コロナウイルスの影響で人混みを避けたい今の時期「あしかがフラワーパーク」は激しくオススメです。

2018年にはパークの横にJR両毛線の「あしかがフラワーパーク駅」が出来て電車でも行きやすくなりました。

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駅を出てすぐ左がパークの敷地。
徒歩3分で到着。

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あしかがフラワーパーク 【 公式サイト 】

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2020年2月10日 (月)

彩の国の道教寺院 聖天宮へ行ってみた

埼玉に台湾の人が建てた道教寺院があると聞いて、ちょっと時間があったときに行ってきました。
それが思った以上に台湾っぽくて、思った以上に規模が大きくて、台湾が好きな人なら楽しめるはずなので紹介します。

Googleマップでナビったら、なぜか険しく細い道を通って建物の裏側に案内されました。
そんな人も多いのか案内図が貼ってあったので、ぐるりとまわってなんとか到着。

最初に目にするのが天門です。
左に案内所があるので、入場料(大人500円)を払って中へ。

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門を守る石獅子。
子連れがメス。

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お金を持っているのがオス。
同行した夫に知ったかぶりで講釈をたれてみたり。
三峡 清水厳祖師廟」で友人に教わった知識が役に立ちました。

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iPhone11のカメラの広角レンズで撮った前殿。
向かって右の塔が鐘楼、左が鼓楼。
公式サイトによると、黄色い屋根瓦は皇帝と神様の住まいにしか使われないのだそうです。

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前殿の入口には龍の透かし彫りの入った対の石柱がありました。
壁にも細かな彫刻が。
また、本殿の前にも透かし彫りの龍柱がありました。

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彫刻の龍、描かれた龍、聖天宮全体には龍が5000頭もいるそうです。

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こういう壁の彫刻も「三峡 清水厳祖師廟」を思い出させます。
日本の寺院では見られない豪華さですよね。

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参拝のときは、まず最初にこの天公炉に線香を供えて、天の神様に挨拶をするのだと以前行った媽祖廟で教わりました。
本殿には案内の方がいるので、参拝手順がわからなくても教えていただけます。
ちょうど団体旅行の方々が説明を受けていたので、振り返って今入ってきた前殿を撮ってみました。

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下の写真は本殿の天井。
釘を一本も使わずに組んであるという螺旋の天井は、聖天宮のみどころのひとつです。
案内をしてくれた方によると、本殿は神様の空間ということで中に入っての写真撮影はご遠慮下さいということで、外側から天井だけ写させてもらいました。
奥には道教の最高神格である元始天尊・霊宝天尊・道徳天尊の三清が祀られています。

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中庭から本殿を見たところ。
台湾から道教寺院の宮大工さんを招いて、15年かけて建立したというだけあって、細部まで手がこんでいてとても豪華です。

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鼓楼の上から前庭を望むと、その先は送電鉄塔と田畑が織りなす彩の国らしい風景。

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休憩所では台湾らしい飲み物やお土産を買うことができます。
自販機の中は黑松ブランドの芭樂ジュースとか、牛奶花生、冬瓜茶、豆漿などなど。
牛軋糖に東方美人茶もありました。
お守りも数種類あって、観光バスでやってきたシニアたちに大人気でした。

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私は200円の豆漿を買ってみました。
予想以上に賞味期限が長かったので、その場で飲まずに記念に持ち帰りました。

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聖天宮は個人のコスプレ撮影を有料で受付けている他、ドラマや写真集、MVの撮影などでもたくさん利用されています。
行く前や行った後で、こういう作品を見ると2度楽しめます。
実際に使われているものを探してみました。

西川貴教『Crescent Cutlass』

EXILE ATSUSHI『我願意』

 

川越からも近いので、帰りにちょっと立ち寄るのもいいかもしれません。

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「聖天宮」公式サイト http://www.seitenkyu.com
埼玉県坂戸市塚越51-1
拝観時間は10〜16時
高速で行くなら圏央道の坂戸ICや関越道の鶴ヶ島ICが近いです。

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2019年6月25日 (火)

誕生ラッシュの埼玉県こども動物自然公園

埼玉県東松山市にある「こども動物自然公園」に行ってきました。
こちらは埼玉県最大規模の動物園で、広い敷地に200種類の生き物たちがゆったり展示されています。
希少動物の繁殖に力を入れていて、先ごろ「世界動物園水族館協会」への加盟(国内では10団体目)が認められたそうです。

近くに駅がないので、東武東上線の高坂駅からバスに乗るか、クルマで来るしかないのですが、入園料510円・駐車料金600円でかなり楽しめます。
去年は年間パスポート(1530円)を作ってしまったほどお気に入りの場所です。

公式のフェイスブックをちょいちょい見ていると、動物の誕生や死、他の動物園への引っ越し、記念日などにちなんだイベントのお知らせなどのニュースがこまめに出ているので、何度でも行きたくなるんですよね。

今回のお目当は、国内ではここでしか見られない世界最小の鹿・プーズー。
5月17日にも赤ちゃんが誕生したのですが、その公開が6月1日から時間限定ではじまったと知って、居ても立ってもいられず4日に行ってきました。

生後2ヶ月くらいまでの幼いときだけあらわれる白い斑点。
これが見たかったんですよ!
私が行ったときは、お腹がいっぱいなのか眠そうでしたが、タイミングが良ければ動き回る姿も見られるかも。

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下がお母さんのサクラ。
2017年にここで生まれました。

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そして、公式サイトで知ったのですが、6月2日には今年2頭目のプーズーも誕生したのだそうです。
そちらの親子も15日から時間限定公開されているとのことなので、2組の親子が見られるかもしれませんね。

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室内展示場の近くにあった注意を促す表示もプーズー。

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「こども動物自然公園」にはマヌルネコもいます。
現在3頭いるうちの2頭の姿が見られました。
精悍な顔つきなのでオスでしょうね。

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展示室から出て外の様子を眺められるメッシュのトンネル。
時々、ここをウロウロしています。

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隣の展示室でのんびり過ごしていたコは優しい顔つきなのでメスかな?

今年は「国際マヌルネコの日(4月23日)」が制定されるなど、注目される機会が増えそうなマヌルネコですが、日本では6ヶ所でしか見られない希少な動物なので、こちらを訪れたら是非見て欲しいです!

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春は動物の赤ちゃんの誕生ラッシュですが、この春生まれたプレーリードッグ5頭も5月中旬頃に巣穴から出てきたと聞いて見てきました。
大人の半分ほどの大きさでしたが、いっちょまえに草を手で持って食べています。

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こちらのプレーリードッグ舎は展示場の下に人の出入り出来る地下空間があって、地面に開いた穴から顔を出して近距離から観察することができます。
先に入っていた男子学生風のコたちが「マジ、シルバニア!」と騒いでいるのを見て、もうちょっとマシな感想言えよと内心思ったのですが、自分が入って見たら「マジ、シルバニア」でした。

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誕生シリーズはまだ続きます。
こちらの仔牛も5月18日に生まれたばかり。
すでに、来場者が仔牛にミルクをあげる哺乳体験の職務をこなしているようです。

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名前はなんていうのかな?
おでこにある白い斑点が目印です。

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こちらでは搾乳体験もできるようになっていて、開始時間は11時・13時・14時半の1日3回。
各30分の時間が設けられていて、飼育員の方の説明の後に実際に搾ることができます。

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以前、飼育員の方から聞いた話だと、搾乳体験をさせてくれる牛たちは、まず人を怖がらないように慣れさせ、張ったおっぱいを搾ってもらうと楽になるということを覚えてから展示搾乳場へデビューするのだそうです。

この日はひづめのカットをしてもらっている牛も見ることができて、牛への親しみが一層増した1日でした。

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下の写真は園内で放し飼いにされているマーラ。
ネコより少し大きくて、鹿のようなウサギのような外見ですが、モルモットの仲間なのだそうです。
無防備に牛舎付近でくつろいでいることが多いのですが、写真を撮ろうと近づくと逃げてしまいます。

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動物たちと触れ合えるなかよしコーナーも充実しています。
中に入るなり、シチメンチョウが羽をふくらませて歓迎(威嚇?)してくれました。

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ヒツジとヤギの密談。

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今回は午後にふらりと行って、この春生まれた動物たちを中心に、下の地図の黄色で囲んだエリアを1時間だけ見て帰ってきましたが、園内にはニホンカモシカやコアラ、コツメカワウソなどまだまだたくさんの動物がいますよ。

公式サイトのおすすめのコースによると、園内一周するには6時間必要なようです。
園内は勾配もあるしかなり広いので、スニーカーなどの歩きやすい靴で行かないと泣くことになります。
また、日差しを避けられる場所が少ないので、帽子や日傘の持参をオススメします。
園内を「彩ポッポ」というバスが運行されていますが、あまり遭遇したことがなく、乗りたいときに乗れないので私の中では幻です。

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詳しくは「埼玉県こども動物自然公園」の公式サイトをご覧ください
http://www.parks.or.jp/sczoo/index.html

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2019年3月16日 (土)

あしかがフラワーパークへ梅を見に行った

今月のはじめ頃、藤の花で有名な「あしががフラワーパーク」へ行ってきました。

ここは園内の開花状況にあわせて、当日の入場料が決められるのですが、藤の時期には入場券売り場に長蛇の列ができ、満開のタイミングでは入場料も1800円まで値上がりします。

この日は最低料金の300円。
来場者が少ないためか入場券売り場の窓口も閉まっていて、スタッフの一人が園の入口でチケットを販売ともぎりをこなしていました。

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閑散とした園内。
やや小高くなった斜面には、ちょうど梅が満開でした。

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春のはじまりです。

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薄い色や濃い色、名前はわからないけど、何種類かの梅が楽しめました。

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梅より早く咲く蝋梅は、そろそろ終わり。

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開花中は写真も撮れないほど大混雑する大藤もひっそりしていました。

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バラも5月の半ばが見頃なので、今はこんな感じ。

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寒い時期に見られる数少ないお花、ボタンは美しく咲いていました。

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ユキヤナギはこれからが本番。

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一部の花壇にはチューリップが植えられていました。

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当日は一部立ち入り禁止で整備中だったチューリップ。
これから一斉に咲くのでしょうね。

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4月末頃に咲くシャクナゲは、つぼみがまだカチカチ。

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花の少ない季節ですが、フサザキスイセンが目を楽しませてくれます。

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これから咲くスイセンのつぼみ。

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レストラン前のプランターに植えられていたラッパスイセン。

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帰りは道の駅「どまんなかたぬま」で、なぜか秋田名物の稲庭うどんを食べて帰りました。

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整備中の場所が多かったり、園内のフードコートや売店などもお休みのところが多くて、格安の入場料にも納得の「あしかがフラワーパーク」でした。

3月上旬は要注意。
行く前には公式サイトで開花状況を確認することをおすすめします。

あしかがフラワーパーク 【 公式サイト 】

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