2020年3月22日 (日)

栃木のヤバイはちみつ屋さんで味わった本物のはちみつ

先日行った「あしかがフラワーパーク」の帰り道、信号待ちで目に留まった養蜂店の看板。
描かれているハチのイラストに、なんだか見覚えあり。
そういえば、職場の後輩が軽井沢で撮ったと見せてくれた写真の中にいたような。

後輩が軽井沢ではちみつ専門店に入ると、外国からの観光客で混雑していて、試食できなくて残念だったという話をしていたのを思い出しました。
看板には右折1分と書いてあるし、そんなに人気の店が近くにもあるのならぜひ覗いてみようということで、「天狗屋養蜂店」を目指すことにしました。

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国道50号沿いに巨大な看板があったので、場所はすぐわかりました。
しかし、店舗っぽくない外観と来客のクルマがゼロの駐車場。
想像していたのと違う、入りづらそう出にくそうな店でしたw

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車を停めると外で作業していたおじさんがこっちを凝視している。
すでに後戻りできない雰囲気です。
店に入ろうとすると、さっきのおじさんが来てくれました。
接客もこの方がしているようです。

そして、私へ発した第一声にびっくり。
「40年やっているけど、本物のはちみつを知っている人にまだ会ったことが無いんですよ!」
入りづらい店、さらにおじさんまでクセのある人物でしたw

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少し面食らっていると「ここにあるのは全部本物のはちみつなんで、試食だけでもして行って下さい!」とおじさん。
指された台には30種類くらいの瓶入りはちみつがビッシリ並べられ、数が多すぎてどれから試していいのか分からないほど。

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種類に圧倒されている私に、本当のはちみつがどんなものかを語り始めるおじさん。
養蜂の映像まで流し始めました。
そして、作業解説にちょいちょい挟んでくる「これ私なんですけどね」に吹き出しそうに。
まさかのおじさんとハチが主演です。
興味深く拝見してきました。

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ブルーベリーの蜜を集めている様子の映像を見せていただいたので、勧められるがままにその蜜を試食してみたら香りがよくてとっても美味。
気に入ったので買おうとすると、実はもうブルーベリーは完売したのだとおじさん。
ここは売ることよりもハチミツの出来を自慢するための店舗なのかもしれません。

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ソバとかクリみたいな個性の強そうな蜜もありましたが、私は本物はちみつに関しては初心者なので、レンゲとすっきり食べやすいトチを選びました。
どちらも花の最盛期に採った極上品でお値段もそれなりですが、レンゲなんて今まで味わったことのあるレンゲとはまるで別物でした。

これを毎晩スプーン1杯だけ舐めるんだ。
そう考えただけで毎日がちょっと幸せになりそうです。

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いただいたパンフレットによると、天狗屋養蜂店は栃木県内の他に軽井沢や横浜にも出店しているようです。
私が訪れた「佐野わたらせ店」はおじさん(社長さん)のシマ。

養蜂家自らがハチを連れて集めた蜜を、解説しながら売ってくれる店なんてすごくないですか?
何よりも、おじさんの語りの熱量がすごい。
なかなか貴重な体験をさせていただきました。

最後に店内の写真撮っていいですか?と聞くと、「みんな撮っていくけど全然宣伝してくれないんだ」と笑うおじさん。
私はちゃんと紹介しましたよ!
ぜひみなさんも、「あしかがフラワーパーク」や「佐野プレミアムアウトレット」へ行かれる際は、天狗屋養蜂店をお忘れなく。

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天狗屋養蜂店 公式サイト
通販もやってます

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2020年3月11日 (水)

あしかがフラワーパークへ梅と春の花々を見に行った

3月上旬のあたたかな日に、栃木県の「あしかがフラワーパーク」へ行ってきました。
こちらはゴールデンウィーク頃に見頃を迎える藤の花が有名ですが、四季を通じて旬の花(真冬はイルミネーション)が見られる北関東の癒しスポットです。

園内の開花状況によって入場料が変わる良心的な料金体系で、あまり咲いていない時期は300円、最高額は藤が満開のタイミングで1900円というわかりやすさ。
去年の同じ時期は300円で入場できたし、今年は暖冬の影響で梅の開花も早まったのか400円。
それでも格安ですよね。

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春の花まつり開催中で、正面ゲートのエントランスにもチューリップ。

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色とりどりのラナンキュラス、花弁の重なりがかわいいです。

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入場してすぐ前方に見える斜面が梅で淡いピンクになっていました。

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大きな寒紅梅の木。

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満開でした。

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蝋梅は散り始め。

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黄色い小花は山茱萸(サンシュユ)。
秋にはグミのような真っ赤な実を付けるのだとか。

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下の花は満作(マンサク)。
出かける前にチェックした公式ブログに「園内に1本だけある」と紹介されていて、気にしていたら見つけることができました。
梅の近くでした。

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牡丹は堂々とした美しさですよね。

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白い梅は枝先まで咲いていて、この日が見頃のピークだったのかもしれません。

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ラッパスイセン。
黄色い花を見ているとバイブスがブチ上りますね。
ってなんだそれ。

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ユキヤナギ。
この花は枝先から咲いていくんですね。
ほとんどが固いつぼみのままだったので、見頃はまだ先のようです。

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ユキヤナギを囲むのはチューリップの花壇。
フリルのような八重咲きの花びらは、スマホ疲れの目を優しくいたわってくれるよう。

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2万球のチューリップが咲き誇る春の花まつりのメインがこちら。
まだ見渡す限りのグリーン。
3月下旬くらいが見頃ではないでしょうか?

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入場者もまばらな時期は売店もクローズです。
園内は整備中のところがあったり、冬のイルミネーションを外す工事をしていたりで、入場者よりも働く人の数の方が多かったのですが、春の花をいち早く見られるだけで貴重です。

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ローズガーデンはまだ冬景色。
こちらの見頃は5月中旬。

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白藤のトンネルはお手入れの真っ最中でした。
本番に向けてたくさんの手間を掛けているのを見ると、開花が本当に楽しみになります。

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クリスマスローズに蜂が来ていました。

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ポピーは花びらのはかなげな様子がたまりません。
つぼみのちょっとグロテスクなところも好きです。

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パンジー?ビオラ?
ハッとするような深い青紫の花も美しくていいですね。

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栃木のご当地グルメコーナー!
行った当日はここもクローズ中。

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正面ゲートを入ってすぐの栃木土産を集めた売店を帰りがけにのぞいたら、LuLuLunのご当地フェイスマスクが置いてありました。
こちらのパークの藤のエキス入りだそうです。
同じ栃木のシリーズでとちおとめの香りは買ったことがあるんですが、藤ってどうなんでしょうね?
もう1回見たら好奇心から買ってしまいそうです。

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3月はまだ花の種類も少ないので、1時間くらいあれば全体を見て回れる感じです。
平日は来場者も少ないし、新型コロナウイルスの影響で人混みを避けたい今の時期「あしかがフラワーパーク」は激しくオススメです。

2018年にはパークの横にJR両毛線の「あしかがフラワーパーク駅」が出来て電車でも行きやすくなりました。

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駅を出てすぐ左がパークの敷地。
徒歩3分で到着。

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あしかがフラワーパーク 【 公式サイト 】

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2020年2月10日 (月)

彩の国の道教寺院 聖天宮へ行ってみた

埼玉に台湾の人が建てた道教寺院があると聞いて、ちょっと時間があったときに行ってきました。
それが思った以上に台湾っぽくて、思った以上に規模が大きくて、台湾が好きな人なら楽しめるはずなので紹介します。

Googleマップでナビったら、なぜか険しく細い道を通って建物の裏側に案内されました。
そんな人も多いのか案内図が貼ってあったので、ぐるりとまわってなんとか到着。

最初に目にするのが天門です。
左に案内所があるので、入場料(大人500円)を払って中へ。

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門を守る石獅子。
子連れがメス。

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お金を持っているのがオス。
同行した夫に知ったかぶりで講釈をたれてみたり。
三峡 清水厳祖師廟」で友人に教わった知識が役に立ちました。

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iPhone11のカメラの広角レンズで撮った前殿。
向かって右の塔が鐘楼、左が鼓楼。
公式サイトによると、黄色い屋根瓦は皇帝と神様の住まいにしか使われないのだそうです。

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前殿の入口には龍の透かし彫りの入った対の石柱がありました。
壁にも細かな彫刻が。
また、本殿の前にも透かし彫りの龍柱がありました。

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彫刻の龍、描かれた龍、聖天宮全体には龍が5000頭もいるそうです。

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こういう壁の彫刻も「三峡 清水厳祖師廟」を思い出させます。
日本の寺院では見られない豪華さですよね。

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参拝のときは、まず最初にこの天公炉に線香を供えて、天の神様に挨拶をするのだと以前行った媽祖廟で教わりました。
本殿には案内の方がいるので、参拝手順がわからなくても教えていただけます。
ちょうど団体旅行の方々が説明を受けていたので、振り返って今入ってきた前殿を撮ってみました。

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下の写真は本殿の天井。
釘を一本も使わずに組んであるという螺旋の天井は、聖天宮のみどころのひとつです。
案内をしてくれた方によると、本殿は神様の空間ということで中に入っての写真撮影はご遠慮下さいということで、外側から天井だけ写させてもらいました。
奥には道教の最高神格である元始天尊・霊宝天尊・道徳天尊の三清が祀られています。

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中庭から本殿を見たところ。
台湾から道教寺院の宮大工さんを招いて、15年かけて建立したというだけあって、細部まで手がこんでいてとても豪華です。

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鼓楼の上から前庭を望むと、その先は送電鉄塔と田畑が織りなす彩の国らしい風景。

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休憩所では台湾らしい飲み物やお土産を買うことができます。
自販機の中は黑松ブランドの芭樂ジュースとか、牛奶花生、冬瓜茶、豆漿などなど。
牛軋糖に東方美人茶もありました。
お守りも数種類あって、観光バスでやってきたシニアたちに大人気でした。

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私は200円の豆漿を買ってみました。
予想以上に賞味期限が長かったので、その場で飲まずに記念に持ち帰りました。

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聖天宮は個人のコスプレ撮影を有料で受付けている他、ドラマや写真集、MVの撮影などでもたくさん利用されています。
行く前や行った後で、こういう作品を見ると2度楽しめます。
実際に使われているものを探してみました。

西川貴教『Crescent Cutlass』

EXILE ATSUSHI『我願意』

 

川越からも近いので、帰りにちょっと立ち寄るのもいいかもしれません。

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「聖天宮」公式サイト http://www.seitenkyu.com
埼玉県坂戸市塚越51-1
拝観時間は10〜16時
高速で行くなら圏央道の坂戸ICや関越道の鶴ヶ島ICが近いです。

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2020年2月 3日 (月)

旅の友「モンベル トレッキングアンブレラ」

買ってよかった旅用品の話です。

15年ほど前に台北で急な雨に降られ、コンビニで折り畳み傘を買いました。
値段は500円くらいだったと思います。
私が持っている他の折り畳み傘よりも小さかったので、そのままスーツケースに入れっぱなしで、旅行専用になりました。

12年くらい経ったある日(といっても年に数日しか使っていなかった)、シャフトの部分が歪んで開けなくなり、ついにお役御免。
華奢な骨の傘だったので、さすがに寿命だったのでしょう。

それから新しい旅行用の傘を買おうとネットで探すと、すぐにモンベルの折り畳み傘の評判が目に入ってきました。
その傘は、今まで使っていたものの10倍の値段だったので勢いではポチれず、一旦はブラウザを閉じたのですが、どうも気になるのでモンベルのショップへ見に行きました。

まず驚いたのが畳んだときの小ささ。
そして、持ったときの軽さも評判通り。
欲しくならない訳はなく、すぐに購入を決めました。

モンベルの折り畳み傘は種類が豊富で、骨が6本のものと8本のもの、軽い旅行用、UVカットの晴雨兼用、反射するインクでプリントして夜の視認性を高めたものなど、用途別に7種類もラインナップされています。

当初は86gの超軽量の「トラベルアンブレラ」が候補だったのですが、骨の数が6本では耐久性が心配なのと、開いたときの直径が他より小さいので濡れそうなものイヤ。
結局、最もベーシックなモデルと思われる「トレッキングアンブレラ」を選びました。

下の写真の傘が「トレッキングアンブレラ」。
開いたときの直径は98cm(骨長55cm)。
標準的な婦人傘と変わらない大きさです。
生地は20デニールのポリエステル。
触るとかなり薄く感じます。

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骨は8本。
カーボン製なので軽くて強くて錆びません。
買ってから2年経ち、使っている間に突風にあおられたこともありますが、あまり不安はありませんでした。
ただし、メーカーは強風時の使用を推奨していないようです。
ボタンを押して閉じるタイプなので、指のお肉を挟むこともありません(前の安物はしょっちゅう挟んだ)。

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下の写真が閉じたところ。
電車やバスに乗って、降りたらまたすぐに使うような場面では、これをクルクル束ねて持ち歩いています。
ポルカテックスという撥水加工が施されているので今のところ水滴のキレもよく、バサバサと振ればドライな感じに近づきます。

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仕舞う際は普通の折り畳み傘と同じように骨を一本ずつ畳みます。
畳んだところが下の写真。
私の手と比較すると短さがわかると思いますが、これで25cmです。

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下は収納時の生地を畳んだ状態の写真なのですが、傘の直径は5cm前後です。
右が付属の傘袋で、幅7cmの中にすっぽり収まります。

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石突きのところにループ状のコードが付いていて、フックなんかに引っ掛けられるようになっています。
また、重さが150gと軽量で細身なので、バッグに入れているのを忘れそうになります。

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取手や石突きのスペアパーツも売られているし、壊れたときはモンベルのお店で修理も受け付けてくれるそうなので長く使えそうです。

【モンベル】トレッキングアンブレラ

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2020年1月30日 (木)

旅先でもお尻を甘やかせ! 携帯おしり洗浄器と関連用品

ホテルを予約する際に重視すること。
1に立地条件・2に価格・3に温水洗浄便座
やっぱり、ウォシュレットのある宿がいいですよね。

自分の経験した狭い範囲の話になってしまいますが、今や国内の宿泊施設ではあって当たり前だし、よく行く台北あたりでも温水洗浄便座のある安宿がたくさんあります。

ところが香港ときたら!
ホテル代が高いくせに、ほぼ壊滅的状況。
かつて日系だったニューワールドミレニアム香港ホテル(旧ホテル日航香港)の一部の部屋と、サウスパシフィックホテルに付いているくらいでしょうか。
設置には便器を流す水の配管を温水洗浄便座に分岐させる必要がありますが、海水を混ぜた水でトイレを流す香港では、温水洗浄用の水の確保が構造的に難しいようです。
これはもう仕方ないですよね。

無いものは仕方ないと今まで諦めて、以前は手動プッシュのポンプタイプを試しに買って持って行ったこともあります。
下の商品は1000円台で買える優れものです。
本体を押した分だけ水が出るので、水圧のコントロールにはちょっとした慣れが必要です。



タンク容量:170ml、重量:30g

そして、香港や台湾では、トイレットペーパーと一緒に「濕廁紙/お尻拭き」が売られているので、こういったものでスッキリするのもいいかもしれません。
私のおすすめは、パッケージにワンコの写真がついた「Andrex 濕廁紙」。
厚みがあってトイレに流せます。

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濕廁紙も悪くないのですが、昨年は久々に香港へ行くにあたり、思い切って電動のものを買ってみました。

購入の際、候補に上がったのがこの2つ。
まずはお馴染みの「TOTO 携帯ウォシュレット」。
自宅もTOTOなので大本命。



タンク容量:180ml、重量:250g(電池込み)、電源:単3アルカリ乾電池1本

そして競合する「パナソニック ハンディトワレ・スリム」。



タンク容量:130ml、重量:230g(電池込み)、電源:単4アルカリ乾電池2本

スペック的には大差無いので悩みましたが、タンク容量がわずかに少ないながらもペットボトルを直結して使えるという点が気になり、パナソニックに決定。
6色から選べるというのも魅力でした。
私はレッドを買いました。

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そして、購入を決断するときに、大いに背中を押してくれたのがこの動画。

ね、欲しくなりますよね。

さて、購入した「ハンディトワレ・スリム」が本当にスリムなのか、南アルプスの天然水のボトルと並べて撮ってみたのでご覧ください。
これならバッグに入れてもさほど場所を取らないと思います。

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付属品はこちら。
交換用のソフトノズル(7つ穴)、単4アルカリ電池2本、ペットボトル用アダプター2種類、ストラップ。

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使い方を簡単に説明します。
まず、最初に電池を入れます。
本体の底にある「−」の溝をコインで回し開け

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単4アルカリ乾電池2本をセット。
蓋を戻して完了。

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次に、タンクの「Max.」の線まで水を注ぎます。

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本体とタンクの「○印」を合わせて差込み、「Lock」の位置まで回せばタンクのセットは完了です。

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畳まれているノズルを起こします。
くぼみが付いているので、引き出しやすいし衛生的。

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水の勢いは「HI」と「LO」の2段階。
あくまでも個人的な感想ですが、「HI」で自宅のウォシュレットの真ん中くらいの強さだと思いました。

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細いノズルから断続的に噴射されます。ビート洗浄というそうです。
テストでスイッチを入れたら、うっかり天井を濡らしてしまいました。
駆動音が小さいので、使用音が気になる女子のみなさんにもおすすめです。

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ノズルは5つ穴とソフトに洗える7つ穴、好みで付け替えられます。
この部分を外して洗えるのも衛生的で好印象。

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購買意欲を大いに刺激したのが、ペットボトルをタンクにして使えるという点だったのですが、それも動画を見ていただいた方が早いので貼っておきます。

「ペットボトルの水をたっぷり使えるから、ヘビーユーザーのあなたにも!」
というわけで、2種類のペットボトルで試してみました。
まずはオランジーナ。
問題なし!

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南アルプスの天然水550mlは飲み口の大きさが違ったので、アダプターを取り替えてセット。
こちらも漏れたりすること無く、しっかり付けられました。

ただ、実際使ってみた感想なのですが、ミネラルウォーターが入っているペコペコしたペットボトルは、水圧がやや不安定になって扱いにくい気がしました。
ホット用で厚みのある350mlのペットボトルがベストかもしれません。
また、使い方に慣れればポジションを決めるのも早くなり、結果的に節水できるので、玄人は付属のタンクで充分な気もします。

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「ハンディトワレ・スリム」にはケースが付属せず、どうやって持ち運ぶか考えた末、ファスナー付きのタオル「ドットポーチ」のサイズがぴったりなことに気がつき、ペットボトルアダプターと一緒に収納しています。
これごとジップロックに入れたら衛生面でも完璧だと思います。

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タオルのふりしてコソッとポーチ

Amazonで専用ケースを見つけてしまいました。
純正ではありませんが、こういうのに入れていれば、税関で荷物を見られても恥ずかしくないかもしれませんね。



パナソニック(Panasonic) DL-P300

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